¿Qué son los kilates en el oro?

A la proporción de oro puro en una aleación se denomina “ley”. Esta proporción se expresa en milésimas.

Las leyes con las que se comercializa el oro son:

999, 916, 750, 585, 375,

Para ser considerado de una determinada ley, deberá tener un contenido de oro de igual o superior contenido al que marca esa ley. Si no alcanza la cantidad que marca la ley será comercializado como “de baja ley”.

El oro puro es llamado también oro fino y su pureza es entre 999 y 995. Este oro es comercializado como oro de 24 quilates.

Un kilate de metal precioso, representa la vigésima cuarta parte de la masa total de la aleación (1/24). Por ejemplo, oro de 18 quilates significa que de 24 partes, 18 son de oro puro, es decir, 75% de pureza.

El mínimo para que un objeto sea considerado de joyería es entre 9 ó y 10quilates y cualquier objeto de joyería ha de llevar un sello que indique la pureza del oro que ha sido utilizado para su elaboración.

Quilates/ Ley Contenido de oro [Pureza]
24 kilates 99+%
22 kilates 91.6%
21 kilates 87.5%
20 kilates 83.3%
18 kilates 75.0%
15 kilates 62.5%
14 kilates 58.5%
10 kilates 41.7%
9 kilates 37.5%
8 kilates 33.3%
1 kilate 4.2%

No confundir con kilate en gemología, ya que este representa el peso de la piedra preciosa). Un quilate equivale a una quinta parte de un gramo. Un diamante de 5 quilates pesará entonces un gramo.

La palabra kilate deriva de keration, que es en griego el fruto del algarrobo. Debido a que el algarrobo tiene unas semillas muy uniformes en tamaño, se adoptaron como unidad de medida para las piedras preciosas y cada semilla pesa 0,2 gramos de promedio (un quilate)

Germán Vega – 2015

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